Boeing 737 Max baru Lepas Landas. Bagaimana kinerjanya bisa berdampak penerbangan ke Hawaii

Versi terbaru dari 737 ikon, lebih kecil dan lebih berteknologi maju daripada pendahulunya, melanggar awan pada hari Jumat dengan uji coba yang sukses di dekat Seattle.

Pesawat Boeing 737 pesawat “MAX”, dengan empat varian yang ditunjuk Max 7-10, menjanjikan kenyamanan, keandalan dan jangkauan yang paling baik daripada model standar.

Max 7 adalah yang terkecil dan teringan dari mereka semua, dan inilah yang membuat penerbangan perdananya, dua setengah jam minggu ini, lepas landas dan mendarat di negara bagian Washington. Pesawat ini bisa membawa hingga 172 penumpang dan memiliki jarak terpanjang (3.850 mil laut) dari setiap pesawat Max, menurut siaran pers.

Berapa 3.850 mil laut? Ini setara dengan hampir 4.500 mil, dan cukup untuk penerbangan langsung dari Dallas ke Hawaii. Max 8 bisa menempuh 3.500 mil laut. Model yang Max 8 diganti, 737-800, bisa melintasi hanya 3.060 mil laut dalam satu perjalanan.

Jika pesawat Max berkinerja baik dan mendapatkan sertifikasi yang tepat, hasilnya bagi orang California bisa menjadi penerbangan yang lebih murah dan mudah ke Hawaii dan tempat tujuan jauh lainnya.

Southwest mengumumkan pada bulan Oktober bahwa mereka berencana untuk menawarkan penerbangan ke Hawaii, menunggu persetujuan FAA dan sertifikasi yang disebut ETOPS (Standar Kinerja Operasional Twin-range Twin-engine). Tiket ke Hawaii tidak layak untuk Southwest dengan jangkauan terbatas 737-800.

Jika berhasil, maskapai ini akan mulai menjual tiket tahun ini. Penerbangan tersebut kemungkinan akan menggunakan Max 7 atau Max 8.

Namun, seperti yang dikatakan oleh SFGate tahun lalu, Southwest belum menyatakan bandara mana yang akan mendapatkan keuntungan dari penerbangan baru ke dan dari Hawaii. Tapi bandara sibuk di dekat Pasifik, seperti Oakland atau San Francisco International, akan masuk akal.

Bloomberg melaporkan pada hari Jumat bahwa sementara keluarga Max memiliki banyak pesanan berbaris, Max 7 tampaknya tertinggal dari harapan penjualan. Keberhasilan pesawat terbang dapat mempengaruhi biaya penerbangan untuk kedua maskapai Southwest dan maskapai penerbangan yang bersaing; dan jika harga Southwest turun, sisanya cenderung mengikuti.

Pesawat Boeing 737 digunakan oleh banyak maskapai A.S., termasuk Alaska Airlines, American Airlines, Southwest, United dan Delta. Southwest mengoperasikan lebih dari 700 di antaranya, paling jauh sejauh ini.

Boeing berharap untuk menempatkan Max 7 untuk penggunaan komersial pada tahun 2019. Max 8 sudah terbang, Max 9 menerima sertifikasi Federal Aviation Administration bulan Februari dan Max 10 ini masih dalam pengembangan.